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迷迭香:聖母瑪利亞的玫瑰

迷迭香盛產於地中海、法國南部與葡萄牙等地。別稱海洋之露、艾菊等,為唇形科迷迭香屬灌木植物,植株直立,葉灰綠狹細尖狀,葉片發散松樹香味,自古即被視為可增強記憶的藥草,春夏開淡藍色小花,原產於地中海沿岸,具有極高的藥用價值。

迷迭香的傳奇,是從它美麗的小藍花開始。由乾香味濃郁,在14世紀時就是芳香療法的主角之一,而它的療效也被百年來的草藥學家所應用、到近代才逐漸被科學研究證明。

據說,在莎士比亞的著作《哈姆雷特》中有這樣一句名言:“迷迭香是為了幫助回憶,親愛的,請你牢記在心。” 在西方,迷迭香被定義為愛情、忠貞和友誼的象徵。

意大利的女生會拿著開著花的迷迭香,輕輕敲叩著自己心上人的手指,並期待對方給予正面的回應;或者是在婚禮中被編織成頭冠戴在新人頭上,代表忠貞。不少西方國家的婚禮上新娘戴的是迷迭香花環,懷抱的花束裡放的是迷迭香,喜酒裡也漂著迷迭香。

《羅密歐與朱麗葉》裡的保姆就問道:Romeo和rosemary不都以R字母起頭嗎?它暗示這對小情侶之間忠貞的愛情。但是悲劇結尾時,它的意義逆轉,指向死亡和埋葬。

歐洲民俗相信少女將迷迭香放在枕頭下,夜裡會夢到她未來的夫婿。又有一說是,將一碗麵粉擱在迷迭香叢下過夜,第二天早晨麵粉上會顯現未婚夫名字的縮寫字母。

具有神的力量

古代人相信它可以加強記憶力,所以它也有海上燈塔之稱。當外出的船迷失方向時,迷航的水手可以憑藉著這濃濃的香氣來尋找陸地的位置。宗教傳說加深了迷迭香神聖的力量,在歐洲,迷迭香被廣植於教堂的四周,教徒將它視為神聖的供品,因此迷迭香又被稱為「聖母瑪利亞的玫瑰」 。

迷迭香的味道是耶穌所賜,耶穌在逃離猶太前往埃及途中,將洗好的衣服晾曬在迷迭香上,迷迭香因此被賦予許多藥效。所以它有了芳香高貴的氣息,且具有神的力量,可以淨化驅魔。

迷迭香的花本來是白色的,在聖母瑪利亞帶著聖嬰耶穌逃往埃及的途中,聖母的外衣被迷迭香勾到,迷迭香的小花瞬間變成天藍色,以示對聖母瑪利亞的敬意,從此迷迭香的花就轉為藍色了。

傳說

在西班牙,迷迭香是朝聖者的象徵,花叢永遠不會長過耶穌成人的高度。也因此,迷迭香和聖誕節分不開。按照傳統習俗,聖誕節時人們將迷迭香葉酒在地板上,可以避鬼驅邪。即使今天在歐美,種在花盆裡的迷迭香,常被修剪成聖誕樹的形獎,作為一種節慶裝飾。

在古埃及文明里,迷迭香象徵永生。歐洲文明承襲了這個傳統,視迷迭香為永恆回憶的象徵。它反映的是人類最深層的恐懼:既害怕遺忘,也害怕被遺忘。相對於青春不再,愛情短暫,生離死別的殘酷現實,迷迭香提供了圓滿的答案:它既可增進記憶力,回憶永存,又保證愛情專一不變。

由於迷迭香具有醒腦、強記的功效,今天讀書應考的學子們不妨考慮用點迷迭香。這個習俗有幾千年的傳統。

早在希臘羅馬時代,死者下葬時手中持著一束迷迭香,象徵獲得永生。隨著風俗的演變,哀悼者也佩帶迷迭香,並在死者入土時將它拋在棺材上,有緬懷死者的意思。這個古老的習俗至今仍保存下來。意大利人就在喪禮儀式上將小枝的迷迭香拋進死者的墓穴,代表對死者的敬仰和懷念。

古希臘學子將迷迭香編結在髮辮中,因為他們相信迷迭香可以幫助記憶,增強注意力,讓他們在考場一舉成功。這或許並非無的放矢。

當今歐美醫學界正在研究如何用它來預防及治療老年癡呆症。迷迭香和永恆回憶的聯想使它在人生兩個重要階段佔有特殊的地位:一是葬禮,一是婚禮。

迷迭香被人認為是一種幸運的植物,氣味芳香,香氣有安定緊張情緒的作用,多飲用可幫助睡眠、治療頭痛。迷迭香屬於薄荷科,香味濃郁芳冽,接近松脂和樟腦,帶著一股陽剛清新之香氣。

迷迭香的功效與作用

1、保健功效:迷迭香能消除胃氣脹、增強記憶力、提神醒惱、減輕頭痛症狀、改善脫髮的現象,擁有能令人頭腦清醒的香味,能增強腦部的功能,可改善頭痛,增運記憶力,對需要大量記憶的學生不妨多飲用迷迭香茶,此外對傷風、腹脹、肥胖等亦很有功效。

2、提神作用:迷迭香茶擁有能令人頭腦清醒的香味,能增強腦部的功能,可改善頭痛,增運記憶力,飲用迷迭香茶可以提高青少年的記憶力。

3、幫助睡眠:迷迭香的花、種子可減輕頭痛、幫助睡眠、防止掉髮的功效,同時迷迭香還具有一定的殺菌抗痛毒效用;烹飪時放入少許葉片,可去除魚腥味;迷迭香鮮草可泡茶、沐浴、去汗清爽提神。

4、降低血糖:迷迭香具有降血糖的功效,是糖尿病人不錯的養生選擇。

5、收斂作用:迷迭香有較強的收斂作用,調理油膩不潔的肌膚,促進血液循環,刺激毛髮再生。

6、抑制肥胖:迷迭香能促進血液循環,降低膽固醇,抑制肥胖,具有減肥的功效。愛美女性常喝迷迭香茶可以很好的保持身材。

7、美容去斑:迷迭香具有美容功效,經常飲用迷迭香茶可以減少皺紋的產生,去除斑紋。

8、改善語言:迷迭香的功效與作用有改善語言、視覺、聽力方面的障礙的能力,還能增強注意力,治療風濕痛,強化肝臟功能,降低血糖,有助於動脈硬化的治療,助麻痺的四肢恢復活力。

從現代醫學的角度來看

迷迭香含有數種預防乙酰膽鹼分解的成分。人類的腦部神經元傳導、記憶與正常的腦部運作都必須依賴乙酰膽鹼。(其實有一種阿茲海默患者服用的藥:鹽酸多雜哌齊 Aricept,其作用機制也是乾擾乙酰膽鹼的分解,與迷迭香很類似。)

迷迭香是經常入菜的香草植物。它獨特的芳香也常用來製作香皂和化妝品。芳香治療師則用迷迭香精油泡澡或做成按摩油,據說可加強療效和愉悅感,使人恢復健康話力。